ความหมายของละครเวที คืออะไร

ละครเวที หรือเรียกอีกอย่างว่า ละครเพลง เพราะจะเน้นการร้องมากกว่าการพูดบทสนทนาเพียงอย่างเดียว มีหลักฐานปรากฏให้เห็นว่า ละครเวทีมีมาตั้งแต่ยุคกรีกโบราณ Aristotle ก็ได้บันทึกไว้ว่าละครเวทีของกรีกนั้นแรกเริ่ม คือหนึ่งในกิจกรรมอันมีความผูกพันกับรากเหง้าของวัฒนธรรม โดยจุดเริ่มต้นและจุดเด่นของละครเวที คือ การสื่อสารระหว่างผู้ชมกับนักแสดง โดยการสื่อสารระหว่างผู้ชมและนักแสดงนี้จะดำเนินไปพร้อมๆ กับเนื้อเรื่อง ซึ่งความสัมพันธ์ในรูปแบบนี้ไม่มีปรากฏในภาพยนตร์ เนื่องจากภาพยนตร์เป็นสิ่งที่สร้างมาสำเร็จแล้ว จึงไม่สามารถตอบสนองกับผู้ชมซึ่งอยู่ตรงหน้าได้ เนื่องจากนักแสดงในภาพยนตร์ ไม่อาจได้ยินเสียงของผู้ชม หรือรับรู้ถึงตัวตนของผู้ชม ไม่ว่าผู้ชมจะมีปฏิกิริยาอย่างไรก็ไม่มีผลใดๆ

โดยเอกลักษณ์ของละครเวที คือ การแสดงสดบนเวที อันประกอบด้วย ฉาก, แสง, สี, เสียง และเนื้อเรื่อง อันเป็นส่วนสำคัญที่สุดในการสร้างละครทุกชนิด โดยเฉพาะอย่างยิ่งละครเวที เนื่องจากมันคือ สิ่งที่กำหนดองค์ ให้ประกอบอื่นๆ ทุกอย่างในละครเป็นไปอย่างราบรื่น ไม่ว่าจะเป็น โครงของเรื่องหรือแม้แต่นักแสดง

ละครเวที ประพันธ์บทโดยนักเขียนบทละคร เป็นหนึ่งในงานที่อยู่ในแวดวงวรรณกรรม ส่วนใหญ่แล้วมักมีบทพูดระหว่างตัวละคร โดยปรากฏอยู่ในลักษณะของการแสดงมากกว่าการอ่าน โดยละครเวทีในอดีต มีความแตกต่างจากละครเพลง ซึ่งเน้นการร้องมากกว่า หากแต่ในปัจจุบันการแสดงประเภทนี้จะใช้คำร้องกับบทพูดสลับกันไป

ละครเพลง เป็นหนึ่งในรูปแบบของละคร ที่นำดนตรี, เพลง, คำพูด รวมทั้งการเต้นรำรวบรวมเข้าไว้ด้วยกัน เป็นการแสดงซึ่งบ่งบอกถึงอารมณ์ของมนุษย์ในด้านต่างๆ ไม่ว่าจะเป็น ความสงสาร, ความรัก, ความโกรธ รวมไปถึงเรื่องราวต่างๆ ซึ่งบอกเล่าผ่านละคร, คำพูด, ดนตรี, การเคลื่อนไหว ตลอดจนเทคนิคต่างๆ ให้เกิดความบันเทิงเริงใจหรือเกิดอารมณ์ความรู้สึกให้แก่ผู้ชม โดยได้ถือกำเนิดและได้รับความนิยมมาตั้งแต่ต้นศตวรรษที่ 20 การแสดงละครเพลงบนเวทีจะเรียกว่า The Musicals

สำหรับละครเพลงในประเทศไทยในยุคแรก เป็นละครที่ถูกจัดโดยภาคเอกชน ซึ่งเกิดขึ้นภายหลังจากการเปลี่ยนแปลงการปกครอง พ.ศ. 2475 โดยละครเพลงที่มีชื่อเสียงในยุคนั้น คือ ‘คณะจันทโรภาส’ อันเป็นละครของนายจวงจันทน์ จันทร์คณา หรือ พรานบูรณ์ ซึ่งสิ่งหนึ่งที่พรานบูรณ์นำมาใช้ในละครของเขาจนเกิดความเป็นเอกลักษณ์ขึ้นมา คือ ปรับปรุงเพลงไทยเดิมซึ่งมีทำนองลูกเอื้อน เข้ามาเป็นเพลงไทยสากลอันปราศจากทำนองเอื้อน จัดเป็นเรื่องหนึ่งที่มีความสำคัญ และเป็นอีกหนึ่งเส้นทางที่ก่อให้เกิดการเปลี่ยนแปลงเพลงไทยเดิมเป็นอย่างมาก